กระรอกหน้ามึน แพรรีด็อก

กระรอกหน้ามึน แพรรีด็อก (Prairie dog) จัดเป็นสัตว์ตระกูลกระรอก มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Cynomys ลักษณะทั่วไป คือ ใบหูเล็ก ดวงตากลมโต ฟันแข็งแรง ขาคู่หน้าจะมีเล็บที่แหลมคมและแข็งแรงเพื่อใช้ขุดคุ้ยดินหาอาหารและขุดโพรงอยู่อาศัย

พวกมันจะออกหาอาหารในเวลากลางวันซึ่งสามารถกินได้ทั้งพืชและสัตว์ จำพวกหญ้า ผัก เมล็ดพืชต่างๆ รวมถึงแมลงและหนอน พวกมันมีถิ่นกำเนิดอยู่ในทวีปอเมริกาเหนือและอเมริกากลาง ตั้งแต่ประเทศแคนาดาไปจนถึงประเทศเม็กซิโก โดยจะทำรังด้วยการขุดโพรงอยู่ตามพื้นดินทุ่งราบและพื้นที่ที่เป็นดินโล่ง โดยแบ่งออกเป็นห้องๆ แต่ละห้องจะอยู่ในระดับความลึกต่างระดับกัน เพื่อใช้ในวัตถุประสงค์ที่ต่างกัน

 

<------------->

<------------->

 

แพรรีด็อกมีขนสีน้ำตาลทอง ปลายหางมีสีดำ เท้ามีสีครีม ลำตัวอ้วนกลม เมื่อโตเต็มที่จะมีน้ำหนักประมาณ 1-2 กิโลกรัม เมื่อเจอกันพวกมันจะทักทายกันด้วยการยิงฟันและแตะกัน คล้ายกับการโอบกอดหรือจูบ จากนั้นก็จะช่วยกันทำความสะอาดขนให้กันและกัน นอกจากนี้ยังมีการส่งเสียงดังคล้ายเสียงเห่าของสุนัขเพื่อสื่อสารกันด้วย

ภาพ christian_holze , Lumamannen และ Myriams-Fotos

(11)