กระต่ายมีเขา

กระต่ายมีเขา ในตำนานของอเมริกาตะวันตก มีสัตว์ชนิดหนึ่งที่อาศัยอยู่ในป่าลึก ลักษณะลำตัวเป็นกระต่ายแต่มีเขาเหมือนกวาง เรียกว่า Jackalopes ซึ่งมีข้อถกเถียงกันว่ามันมีตัวตนจริงหรือไม่

นักวิทยาศาสตร์ได้ให้คำตอบว่า ในทางวิทยาศาสตร์กระต่ายมีเขานั้นสามารถเกิดขึ้นได้จริง โดยเกิดจากการติดเชื้อ papillomavirus ซึ่งเป็นได้กับสัตว์หลายชนิด รวมถึงในมนุษย์ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อ “เนื้อเยื่อเจริญผิดที่” ที่ทำให้พบเส้นผมหรือเล็บในช่องท้องหรือมดลูก

 

<------------->

<------------->

 

ในปี 1933 Richard Edwin Shope นักไวรัสวิทยาชาวอเมริกัน ค้นพบว่ากระต่ายที่ติดไวรัสดังกล่าว จะมีส่วนคล้ายกับเขางอกขึ้นมา โดยมักจะมีสีดำและเจริญบนใบหน้าและศีรษะเป็นส่วนใหญ่ โรคนี้จึงถูกเรียกว่า Shope papillomavirus เพื่อเป็นเกียรติแก่นักไวรัสวิทยาผู้นี้

แต่เขาของพวกมันไม่ได้สวยงามเหมือนสัตว์ในตำนาน เพราะเขาเหล่านั้นไม่ได้เติบโตแค่บนหน้าผากหรือระหว่างหู แต่มันกลับงอกบริเวณใบหน้า รอบปาก และบางตัวงอกจนกินพื้นที่ส่วนใหญ่ของใบหน้า ทำให้พวกมันไม่สามารถกินอาหารได้และตายลงในที่สุด

ภาพของกระต่ายติดเชื้อที่พบโดยครอบครัว Boettcher ในมินนิโซตา เมื่อปี 2013

(3275)