แมวกินหญ้าเพราะป่วย จริงหรือไม่?

เราเคยเข้าใจกันว่าสาเหตุที่เจ้านายสี่ขามักแทะหรือเล็มหญ้านั้นแปลว่าพวกมันกำลังมีอาการป่วย มันจึงต้องรักษาตัวเองด้วยการกินหญ้าเพราะเรามักจะเห็นตอนที่พวกมันสำรอกออกมาแล้ว แต่! นั่นเป็นความเข้าใจที่ไม่ถูกต้องเสียทีเดียว เพราะนักวิจัยได้ค้นพบว่าอันที่จริงแล้ว เจ้าแมวเหมียวนั้นก็มีนิสัยชอบกินหญ้ากันเป็นปกติอยู่แล้ว ไม่ใช่เฉพาะเวลาที่พวกมันรู้สึกป่วย

David Shultz นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ได้ลงไปทำการค้นคว้าจากบรรดาเจ้าของแมวทั้ง 1,021 ตัว ซึ่งได้ผลออกมาพบว่ามีแมวเพียง 11 เปอร์เซ็นต์ที่ทำการเฝ้าติดตามเท่านั้นที่ไม่เคยกินอะไรที่เป็นพืชผักสีเขียวเลย

หลังจากที่ได้สังเกตพฤติกรรมของพวกมันพบว่า 91 เปอร์เซ็นต์ของแมวที่กินหญ้าเข้าไปแล้วมีท่าทีปกติและไม่มีอาการเจ็บป่วยใดๆ แสดงออกมา และแมวที่มีอายุน้อยกว่า 3 ปี แทบจะกินหญ้ากันเกือบทุกวันเลยล่ะ

--- ---

แต่อย่างน้อยการกินหญ้าก็ไม่ได้ตัดขาดจากเรื่องสุขภาพโดยสิ้นเชิง เมื่อกลุ่มนักวิจัยพบว่าการกินหญ้าอาจเป็นหนึ่งในสัญชาตญาณของสัตว์ป่ารวมถึงแมวด้วย ซึ่งมีประโยชน์เกี่ยวกับระบบย่อยอาหาร อย่างการกระตุ้นกิจกรรมของกล้ามเนื้อในทางเดินอาหารและการกำจัดพยาธิ

จากผลการวิจัยนี้เขาจึงได้บทสรุปว่า อันที่จริงแล้วเจ้าแมวไม่ได้กินหญ้าเพื่อรักษาอาการปวดท้องหรืออาการป่วยของพวกมันเอง แต่มันกินเพราะเป็นพฤติกรรมตามธรรมชาติ และแมวเด็กก็คอยเฝ้ามองและเลียนแบบการกินแบบนี้จากแมวที่แก่กว่าเท่านั้นเอง

ข้อมูลจาก Smithsonianmag

(1128)