เจอร์บัว หนูยอดนักโดด

Jerboa

หนูเจอร์บัว (Jerboas) เจ้าของฉายา “นักกระโดดสูง” เป็นสัตว์ในตระกูลฟันแทะ (Dipodidae) มีถิ่นกำเนิดและอาศัยอยู่ในทะเลทรายประเทศอียิปต์ แอฟริกาใต้ ไปจนถึงทวีปเอเชียในแถบทะเลทรายโกบี มองโกเลีย

เจอร์บัวมีลักษณะเป็นหนูผสมจิ้งโจ้ย่อส่วน มันมีขนสีน้ำตาลเหมือนหนูทั่วไป แต่สิ่งที่ทำให้มันโดดเด่นและแตกต่าง คือ ความสูงเพียง 4 เซนติเมตร และเมื่อโตเต็มที่จะมีขนาดความยาวรวมหาง 15-16 เซนติเมตร น้ำหนักตัวประมาณ 24-38 กรัม จุดเด่นอีกอย่างนอกจากขนาดตัว คือขาหลังที่ยาวกว่าขาหน้า ใช้ในการเคลื่อนที่ มันสามารถเคลื่อนไหวได้เร็วถึง 24 กิโลเมตรต่อชั่วโมง และกระโดดได้สูงกว่าลำตัวถึง 4 เท่า หางยาวมีปลายพู่ใช้ในการบังคับทิศทาง เวลายืนจะเกร็งหาง เป็นเหมือนขาที่สามช่วยในการทรงตัว อนึ่งหนูเจอร์บัวก็มีลักษณะแตกต่างกันไปตามแต่ละสายพันธุ์นะ

เจ้าหนูน้อยตัวนี้เดินทางบนทะเลทรายด้วยการกระโดดจากขาหลัง ขนบนฝ่าเท้าเล็กๆ เป็นเหมือนรองเท้า ในขณะที่ขาหน้าของพวกมันใช้หยิบจับอาหาร เนื่องจากเป็นสัตว์หากินกลางคืน ดวงตาของมันจึงเป็นสีดำกลมโต ใบหูยาวใหญ่เพื่อรับฟังเสียงความเคลื่อนไหวรอบตัว มันสามารถมีชีวิตอยู่ได้โดยไม่ต้องกินน้ำ ตราบที่ร่างกายยังมีความชื้น อาหารของพวกมันคือเมล็ดพืช ผักที่ขึ้นตามทะเลทราย หรือพืชจำพวก หัวมัน หัวเผือก รวมถึงแมลงตัวเล็กเป็นบางครั้ง

 

<------------->

 

ดูสารคดีสำรวจโลก

 

<------------->

 

เห็นตัวเล็กแบบนี้แต่ก็เป็นสัตว์ที่มีระเบียบและสามารถปรับตัวได้อย่างดี เจอร์บัวจะชอบขุดรูอาศัยอยู่ในชั้นดินทราย มีการแยกโพรงเป็นสัดส่วน อาหารก็มักจะถูกสะสมไว้ในโพรงเหล่านี้ พวกมันมีวิวัฒนาการการปรับตัวทั้งสรีระและขนาดตัว เพื่อให้เหมาะสมกับสิ่งแวดล้อม มีอายุขัย 3-4 ปี ผสมพันธุ์และออกลูกปีละ 2-3 ครั้ง ครอกละ 2-6 ตัวต่อครั้ง

แต่น้องไม่ได้เป็นญาติกับจิงโจ้แต่อย่างใดนะคะ แม้จะมีลักษณะร่างกายคล้ายกัน แต่มันเกิดจากการวิวัฒนาการ เพื่อปรับตัวให้เข้ากับสภาพแววล้อมและที่อยู่อาศัยนั่นเอง

ภาพปกโดย Aleksandr Popov

(9)