กระเบนราหูยักษ์ พี่ยักษ์ปากกว้าง

พี่ยักษ์ปากกว้าง กระเบนราหูยักษ์ (Giant oceanic manta ray) จัดเป็นปลากระเบนที่ใหญ่ที่สุดในโลก ด้วยความกว้างถึง 8.8 ม. แม้จะมีขนาดที่ใหญ่มาก แต่กระเบนราหูขนาดยักษ์กลับกินอาหารแบบเดียวกับสัตว์ทะเลขนาดใหญ่อื่นๆ อย่างวาฬที่กินแพลงก์ตอนเป็นอาหาร โดยจะว่ายน้ำอ้าปากกว้างเพื่อให้น้ำไหลผ่านก่อนจะกรองแพลงก์ตอนและอาหารขนาดเล็กอื่นๆ ออกจากน้ำ โดยมีปีกพิเศษสองข้างของปากที่ช่วยพัดน้ำและอาหารเข้าไปในปากของพวกมันได้มากขึ้น

 

<------------->

<------------->

 

ภัยคุกคามที่สำคัญที่สุดต่อปลากระเบนราหูยักษ์คือการประมงเชิงพาณิชย์ ทั้งจากการตกเป็นเป้าหมายโดยตรง และถูกจับได้โดยบังเอิญจากการดักจับปลา แม้ว่าจะมีการปรับมาตรการอนุรักษ์ในหลาย ๆ แห่ง แต่ความต้องการปลากระเบนราหูและเหงือกปลากระเบนอื่น ๆ ก็เพิ่มขึ้นอย่างมากในตลาดเอเชีย

หนึ่งในความโชคดีคือความน่าสนใจจากการดำน้ำและการท่องเที่ยว มีมูลค่าสูงกว่าการตกปลา ทำให้การคุ้มครองราหูยักษ์ทำได้ง่ายมากขึ้น แต่คุณค่าของมันในฐานะเนื้อสัตว์และการรักษาโรคแบบดั้งเดิมยังคงสร้างความเสี่ยงต่อสายพันธุ์นี้ นักวิทยาศาสตร์จึงต้องติดตามแนวโน้มประชากรปลากระเบนยักษ์ต่อไปเพื่อให้แน่ใจว่าพวกมันจะไม่ลดลงอย่างต่อเนื่อง

ภาพ Arturo de Frias Marques

(12)