Whalefish ปลาที่สร้างความสับสนให้กับนักวิทยาศาสตร์

ปลาวาฬที่เป็นปลาจริงๆ ทีมนักสำรวจจากสถาบันวิจัย Monterey Bay Aquarium ในแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา พบปลาหายากที่มีชื่อว่า ปลาวาฬ หรือ Whalefish ที่เคยสร้างความสับสนให้กับเหล่านักวิทยาศาสตร์มานานกว่า 100 ปี

พวกมันจัดอยู่ในสกุล Cetomimiformes ได้รับการอธิบายลักษณะเป็นครั้งแรกโดยนักวิจัย 2 คนจากสถาบันสมิธโซเนียน เมื่อปี 1895 นักวิทยาศาสตร์มีข้อมูลเกี่ยวกับพวกมันน้อยมาก เนื่องจากพวกมันมีการเปลี่ยนแปลงรูปร่างอย่างสิ้นเชิงเมื่อมีอายุมากขึ้นและตามเพศที่แตกต่างกัน ในวัยเด็กพวกมันจะอาศัยอยู่ใกล้กับผิวน้ำ ปากและหางเรียวยาว และแทบจะไร้เกล็ด แต่เมื่อโตขึ้นก็จะลงไปอาศัยอยู่ที่ความลึก 1,500-2,000 เมตร

 

<------------->

<------------->

 

เพศผู้เมื่อโตขึ้นพวกมันจะกลายสภาพเป็นเครื่องสืบพันธุ์อย่างแท้จริง มันไม่จำเป็นต้องกินอาหารอีกต่อไป ปากจะหดสั้นลงเพราะขากรรไกรหายไป อวัยวะภายในอย่างหลอดอาหาร กระเพาะ และลำไส้จะเหี่ยวแห้ง ในช่องอกเหลือเพียงอวัยวะสืบพันธุ์และตับขนาดใหญ่ที่สะสมพลังงานไว้ตลอดชีวิตที่เหลือเท่านั้น โดยช่วงก่อนที่มันจะเปลี่ยนรูปร่าง พวกมันจะสะสมอาหารจำพวกครัสเตเชียนขนาดเล็กเป็นจำนวนมากเพื่อสร้างพลังงานสำรอง

ในขณะที่เพศเมียจะเติบโตขึ้นจนมีขนาดใหญ่กว่าเพศผู้มาก ลำตัวคล้ายวาฬบาลีนขนาดจิ๋วที่มีสีส้มสด และพัฒนาเส้นข้างลำตัวให้สามารถตรวจจับแรงดันน้ำเพื่อนำทางพวกมันในน้ำลึกที่มืดสนิทได้

ปลาวาฬถือเป็นครั้งแรกที่พบการเปลี่ยนแปลงรูปร่างในสัตว์มีกระดูกสันหลัง และกว่าที่นักวิทยาศาสตร์จะรู้ว่าตัวอย่างทั้งสามที่พบเป็นปลาชนิดเดียวกัน ก็จากการตรวจสอบทางพันธุกรรมในปี 2009 ซึ่งห่างจากครั้งแรกที่พวกมันถูกค้นพบเป็นเวลานานถึง 114 ปี เลยทีเดียว

(11)