Spotted Skunks ท่าทางการขู่ศัตรูของสกังก์ลายด่าง

เตือนแล้วนะ ท่าทางการขู่ศัตรูของสกังก์ลายด่าง (Spotted Skunks ) โดยพวกมันจะยกขาหลังขึ้นเพื่อเป็นการเตือนครั้งสุดท้ายก่อนที่จะปล่อยกลิ่นเหม็นออกมา

สกังก์ลายด่าง เดิมมี 4 ชนิด ก่อนที่จะมีงานวิจัยใหม่ที่คาดว่ามันอาจมีถึง 7 ชนิด กระจายพันธุ์อยู่ทั่วไปในทวีปอเมริกา สามารถกินเนื้อได้ทุกชนิด ไม่ว่าจะเป็น สัตว์ฟันแทะขนาดเล็ก ผลไม้ ผลเบอร์รี่ นก ไข่ แมลงและตัวอ่อน กิ้งก่า งู และซากสัตว์ ซึ่งแตกต่างกันไปตามฤดูกาลและสภาพแวดล้อม มีอายุขัยได้ถึง 10 ปีหากได้รับการดูแล แต่สกังก์ที่อยู่ตามธรรมชาติครึ่งหนึ่งจะมีอายุขัยประมาณ 1-2 ปีเท่านั้น

สกั๊งค์เป็นสัตว์ที่ดูเหมือนจะน่ารักน่าชัง แต่ความจริงแล้ว สกั๊งค์ เป็นสัตว์ที่มีกลิ่นเหม็นสุดๆ สกั๊งค์เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ตัวเล็ก มีขนฟูน่ารัก ส่วนหัวและลำตัวยาวประมาณ 20-48 เซนติเมตร หางยาว 13-38 เซนติเมตร น้ำหนักอยู่ประมาณ 198 กรัมถึง 6 กิโลกรัม มันสามารถพ่นสารสีเหลือง ที่มีกลิ่นเหม็นฉุนไปได้ไกลสุดถึง 3 เมตร ซึ่งกลิ่นอันไม่พึงประสงค์นี้ สามารถลอยฟุ้งไปไกลถึง 2.41 กิโลเมตร

 

<------------->

<------------->

 

อย่างไรก็ตาม การพ่นสารเคมีนี้ ไม่ได้เป็น่วิธีแรกที่สกั๊งค์ทำเมื่อเผชิญหน้ากับผู้ล่า โดยเมื่อโดนผู้ล่าเข้ามาใกล้ สิ่งที่สกั๊งค์จะทำเป็นอันดับแรกๆ คือ ส่งเสียงคำราม ถ่มน้ำลาย สยายขน กระดิกหาง และกระทืบเท้า แต่ถ้าสถานการณ์เริ่มจนมุม มันจะยกหางขึ้นมาและพ่นสารสีเหลืองกลิ่นเหม็นใส่ผู้ล่า ซึ่งทำให้มันปลอดภัยได้ใครก็ตามที่ได้กลิ่นจะรู้สึกเหม็นจนต้องรีบออกห่าง

สกั๊งค์มีหลายสายพันธุ์ ขึ้นอยู่กับขนาดตัว ซึ่งส่วนมากจะตัวเท่ากับแมว มีลายขนแตกต่างกันไป ทั้งลายเป็นริ้ว ลายจุด หรือเป็นลายกลม แต่ไม่ว่าจะลายไหน ขนของมันจะเป็นสีขาว-ดำ ซึ่งทำให้รู้ได้ทันทีเลยว่าเป็นสกั๊งค์ และอาจเป็นการเตือนภัยผู้ล่าที่กำลังหาเหยื่อเป็นอาหารว่าจงระวังกลิ่นเหม็นของสกั๊งค์ให้ไว้ให้ดี ถิ่นอาศัยดั้งเดิมของสกั๊งค์อยู่่ในทวีปอเมริกาเหนือ

สกั๊งค์มักจะนอนกกอยู่ในโพรงที่สัตว์อื่นทำไว้ แต่มันก็อาศัยอยู่ในขอนไม้หรือตึกร้างเช่นกัน ส่วนในฤดูหนาว สกั๊งค์อาจนอนอยู่ในโพรงนานหลายสัปดาห์ สกั๊งค์เพศเมียจะออกลูกได้ปีละ 2-10 ตัว สกั๊งค์ เป็นสัตว์ที่กินทั้งพืชและสัตว์ มันจะออกหากินตอนกลางคืน อาหารหลักของมันคือผลไม้ พืชผัก แมลง ดักแด้ หนอน ไข่ สัตว์เลื้อยคลาน สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก จนถึงปลา

ภาพ Jerry W. Dragoo

(16)