Bristlecone pine ต้นไม้ที่อายุยืนที่สุดในโลก

ต้นสนสายพันธุ์ Great Basin Bristlecone Pine นั้นเป็นพืชที่มีอายุยืนยาวมากในบรรดาตระกูลสนและพืชตระกูลอื่นๆ จนมันได้รับฉายาว่าเป็นต้นไม้ที่มีอายุมากที่สุดในโลก โดยต้นสนเหล่านี้จะขึ้นในหลายพื้นที่ในแถบตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกา เช่นในแถบเทือกเขา Wheeler Peak ทางทิศตะวันออกของรัฐเนวาดา ที่เป็นสถานที่ที่คนรู้จักกันดีว่าเป็นแหล่งที่มีต้นสนอายุมากกว่า 3,000 ปีจำนวนมาก และเป็นที่ตั้งของต้นสน สายพันธุ์ Great Basin Bristlecone Pine ที่มีชื่อเรียกว่า ‘Prometheus’ ที่ถูกโค่นด้วยความไม่ตั้งใจก่อนจะพบว่ามันมีอายุมากกว่า 4,000 ปี

และยังมีการค้นพบสนอีกต้น ที่มีชื่อเรียกว่า ‘Methuselah’ มีอายุประมาณ 4,850 ปี อยู่บนเทือกเขา White Mountains ในรัฐแคลิฟอร์เนียและถูกคาดว่าเป็นต้นไม้ที่มีอายุมากที่สุดในโลกในเวลานั้น

--- ---

แต่สถิติก็ได้ถูกทำลายลงเมื่อมีการค้นพบต้นสนสายพันธุ์เดียวกันบนเทือกเขาร็อกกี้ในปี 2012 ที่มีชื่อว่า ‘Bristlecone pine’ โดยสนต้นนี้มีอายุกว่า 5,060 ปี จึงทำให้มันกลายเป็นต้นไม้ที่มีอายุยืนที่สุดในโลกมาจนถึงทุกวันนี้


Bristlecone เป็นต้นสนที่มีขนาดเล็กถึงขนาดกลางมีความสูงตั้งแต่ประมาณ 5 ถึง 16 เมตร เปลือกของมันมักจะเป็นสีส้มเหลืองหรือน้ำตาลอ่อนในขณะที่สนภูเขาชนิดอื่นมักจะมีสีน้ำตาลเทา มีถิ่นกำเนิดอยู่ในเทือกเขาร็อกกี้และทางใต้ของแถบตะวันตกเฉียงใต้ในสหรัฐอเมริกา ที่ระดับความสูงกว่า 1,700 เมตร หรือ 5,500 ฟุต

(1636)