นักสำรวจคนแรกของโลกที่ไปสำรวจ Doorway to Hell

ผู้ก้าวเท้าสู่ประตูนรก ในปี 2014 George Kourounis คือผจญภัยและนักล่าพายุชาวกรีก-แคนาดา ที่กลายเป็นนักสำรวจคนแรกของโลกที่ยอมเสี่ยงชีวิตลงไปสำรวจ Doorway to Hell หรือ ประตูสู่นรก หลุมก๊าซยักษ์ที่เผาไหม้อย่างต่อเนื่องมานานหลายสิบปีโดยไม่มีทีท่าว่าจะสามารถดับลงได้ ตั้งอยู่กลางทะเลทรายคาราคุม ในประเทศเติร์กเมนิสถาน

เขาได้สวมสูทอลูมิเนียมทนความร้อน พร้อมกับเครื่องช่วยหายใจ เพื่อลงไปเก็บตัวอย่างหิน ถือเป็นครั้งแรกที่มีการลงไปสำรวจยังหลุมก๊าซความลึก 30 เมตรนี้

หลุมนี้เคยถูกขุดเจาะเพื่อค้นหาน้ำมันโดยโซเวียตเมื่อปี 1971 แต่เมื่อการขุดล้มเหลวเนื่องจากพบก๊าซมีเทนนักธรณีวิทยาได้ตัดสินใจกำจัดก๊าซภายในหลุมด้วยการจุดไฟเผา โดยหวังว่ามันจะเผาไหม้จนหมดและดับลงในเวลาไม่นานนัก แต่กลายเป็นว่าเปลวไฟนั้นไม่เคยดับลงเลยมาจนถึงปัจจุบัน

 

<------------->

<------------->

 

หลุมนี้คิอ หลุมแก๊สดาร์วาซา หรือ เดร์เวเซ เป็นหลุมแก๊สขนาดใหญ่กลางทะเลทรายการากุม ในเขตจังหวัดอาฮาล ประเทศเติร์กเมนิสถาน เกิดจากการพังถล่มของเพดานแอ่งเก็บแก๊สธรรมชาติที่เดิมเป็นถ้ำลง หลุมแก๊สมีขนาดความกว้าง 69 เมตร และลึก 30 เมตร ในปี พ.ศ. 2514 นักธรณีวิทยาจุดไฟเพื่อจะกำจัดแก๊สมีเทนซึ่งเป็นพิษและคาดว่าไฟจะลุกไม่นาน แต่กลับไม่เป็นไปตามนั้น โดยไฟได้ลุกโชติช่วงต่อเนื่องตั้งแต่เวลานั้นจนถึงปัจจุบัน คนท้องถิ่นและผู้มาเยือนบางส่วนเรียกว่า ประตูสู่นรก ปัจจุบันหลุมแก๊สเป็นสถานที่ท่องเที่ยวโดยเฉพาะในเวลากลางคืน

(21)