ทำไมรังผึ้งต้องเป็นรูปหกเหลี่ยม

ทำไมรังผึ้งต้องเป็นรูปหกเหลี่ยม หนึ่งในความชาญฉลาดของธรรมชาติ คือการใช้รูปทรงหกเหลี่ยม หลายสิ่งในธรรมชาติมักมีรูปหกเหลี่ยมเข้าไปเกี่ยวข้องเสมอ แล้วรูปหกเหลี่ยมมีประโยชน์อย่างไร?

Sue Cobey ผู้ทำวิจัยเกี่ยวกับผึ้งจากมหาวิทยาลัยรัฐวอชิงตัน ให้ข้อมูลว่า รังผึ้งทำหน้าที่เก็บไข่ของนางพญาผึ้ง รวมถึงเกสรดอกไม้ น้ำผึ้งที่ผึ้งงานนำมาที่รัง และรับน้ำหนักผึ้งทั้งหมดที่เกาะอยู่ด้วย การสร้างรังรูปวงกลมจะทำให้มีช่องว่างระหว่างรูมากเกินไป แต่รูปหกเหลี่ยมเป็นรูปทรงที่แข็งแรงที่สุด มันใช้ขี้ผึ้งในการสร้างรังน้อยกว่าแต่กลับรับน้ำหนักได้มากกว่า

 

<------------->

<------------->

 

ผึ้งใช้เวลาค่อนข้างมากในการทำรังผึ้ง ขี้ผึ้งมาจากต่อมในช่องท้องของผึ้ง พวกมันต้องกินน้ำผึ้งประมาณสองช้อนโต๊ะเพื่อผลิตขี้ผึ้งหนึ่งออนซ์ จากนั้นก็นำขี้ผึ้งที่ได้มาสร้างรัง โดยหนึ่งอาณานิคมผึ้งจะสามารถผลิตน้ำผึ้งได้ 100 ปอนด์ ในบางรังที่มีขนาดใหญ่จะสามารถผลิตได้ 300 – 500 ปอนด์เลยทีเดียว โครงสร้างของรังจึงมีความสำคัญในการรับน้ำหนักทั้งหมดนี้ และปกป้องน้ำผึ้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฤดูหนาว

รูปหกเหลี่ยมอาจช่วยประหยัดเวลาและพลังงานของผึ้งได้ เมื่อไม่นานมานี้ นักวิทยาศาสตร์พบว่าผึ้งบางตัวจะเริ่มสร้างวงกลมในขี้ผึ้งโดยใช้ร่างกายเป็นเครื่องมือ พวกเขาไม่รู้ว่าทำไมมันถึงเกิดขึ้น แต่ดูเหมือนว่าผึ้งจะใช้ความร้อนจากร่างกายเพื่อละลายขี้ผึ้งจากรูปวงกลมให้กลายเป็นรูปหกเหลี่ยม

ภาพ Ravilbaptist

(9)