บรู๊คเคเซียไมคร่า กิ้งก่าจิ๋วที่เล็กที่สุดในโลก

Brookesia micra

สิ่งที่จะได้เห็นต่อไปนี้มันมีขนาดตัวที่เล็กมากๆ จนไม่คิดว่ามันคือกิ้งก่า บรู๊คเคเซีย ไมคร่า (Brookesia micra) เป็นสัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็ก จำพวกกิ้งก่าคาเมเลี่ยน ได้รับการค้นพบเมื่อปี ค.ศ. 2007 และประกาศว่าเป็นกิ้งก่าชนิดที่เล็กที่สุดในโลกที่มีการค้นพบ

มันมีความยาวตั้งแต่หัวถึงปลายหางเฉลี่ยเพียง 2-6 เซนติเมตร หรือประมาณเมล็ดข้าวเท่านั้น ลำตัวเป็นสีน้ำตาลเข้ม เพื่อพรางตัวเข้ากับสภาพแวดล้อน กิ้งก่าคาเมเลี่ยนหากินบนพื้นดินไม่สามารถปีนต้นไม้ได้  มันจึงใช้ปลายหางม้วนงอปีนป่ายตามพุ่มไม้เตี้ยและพื้นดิน โดยปกติจะหลบซ่อนอยู่ใต้กองใบไม้ที่ทับถมกันบนพื้น มีอายุขัยเพียง 2-3 ปี สามารถพบบรู๊คเคเซียได้ในป่าดิบชื้นบนเกาะเล็ก ๆ ทางตอนเหนือของเกาะมาดากัสการ์เท่านั้น ในตอนที่ถูกคุกคามจะงอตัวให้ดูคล้ายใบไม้แห้งเพื่อเอาตัวรอด ชาวพื้นเมืองมีความเชื่อว่าถ้าเหยียบถูกมัน แม้จะไม่ได้ตั้งใจจะนำมาซึ่งโชคร้าย

 

<------------->

 

ดูสารคดีสำรวจโลก

 

<------------->

 

ภาพโดย Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

บรู๊คเคเซียไมคร่า ได้รับการประกาศว่าเป็นกิ้งก่าและสัตว์เลื้อยคลานที่มีขนาดเล็กที่สุดในโลก ด้วยความยาวเพียง 2.4 เซนติเมตร นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ากิ้งก่าคาเมเลี่ยนในสกุลนี้ เป็นสกุลที่เก่าแก่ที่สุดสกุลหนึ่ง โดยวิวัฒนาการตัวเอง เพื่ออาศัยอยู่บนเกาะมาดากัสการ์เท่านั้น

กิ้งก่าในสกุลบรู๊คเคเซีย เป็นที่รู้จักในหมู่ผู้นิยมเลี้ยงสัตว์แปลก แต่ด้วยขนาดของมัน ทำให้ค่อนข้างมีเงื่อนไขในการเลี้ยงที่จำเพาะ บรู๊คเคเซียไม่ทนทานเหมือนกิ้งก่าชนิดอื่น อาหารของมันคือ ลูกจิ้งหรีด หนอนนก หรือแมลงที่ขนาดไม่ถึง 1 เซนติเมตร และให้แค่ 1-3 ตัวต่อวัน ต้องคอยปรับอุณหภูมิเพื่อรักษาความชื้นสัมพันธ์อีกด้วย แต่ด้วยนิสัยของมันที่ไม่ค่อยตอบสนอง นานจะๆ ขยับสักที จึงสามารถเลี้ยงไว้ดูเล่นได้

(17)