นักท่องอวกาศผู้รอดชีวิต Strelka และ Belka

ในเดือนสิงหาคม 1960 สุนัขสองตัวชื่อ Belka และ Strelka ได้เดินทางสู่อวกาศบนยานอวกาศของสหภาพโซเวียต และโคจรรอบโลกหนึ่งวันเต็ม ในระหว่างที่อยู่บนวงโคจร ทั้ง Strelka และ Belka จะถูกวัดอัตราการหายใจ อัตราการเต้นของหัวใจ และคลื่นไฟฟ้าหัวใจ รวมไปถึงดูพฤติกรรมต่างๆ ที่เกิดขึ้นด้วย โดยพบว่า Belka มักจะไม่ค่อยสบายตัว เมื่อยานเริ่มโคจรรอบโลกและยังอาเจียนอีกด้วย

ซึ่งพฤติกรรมเหล่านี้เป็นประโยชน์มากสำหรับนักบินอวกาศในเวลาต่อมาและเป็นเรื่องที่น่ายินดีมากที่ Strelka Belka ที่จะลงจอดบนพื้นโลกได้อย่างปลอดภัย นอกจากนี้ยังทำให้โซเวียตมั่นใจในการส่งมนุษย์สู่อวกาศภายในเวลาไม่ถึงหนึ่งปีต่อมา ปัจจุบันร่างสตัฟฟ์ของทั้งสองจัดแสดงอยู่ที่ Museum of Cosmonautics ในกรุงมอสโควของรัสเซีย

 

<------------->

<------------->

 

การศึกษาในอดีตมักจะส่งสัตว์ขึ้นไปบนอวกาศ เพื่อวิเคราะห์ผลกระทบทางจิตวิทยาและศึกษาการเปลี่ยนแปลงทางสรีรวิทยา เพื่อทำความเข้าใจผลกระทบของการสัมผัสกับพื้นที่บนเนื้อเยื่อของสิ่งมีชีวิต ในขณะที่ชาวอเมริกันทดลองกับลิงและชิมแปนซี โซเวียตมักจะใช้สุนัข เพราะพวกมันฝึกง่าย ทนต่อพื้นที่จำกัดได้ดี ซึ่งเป็นสุนัขจรจัดที่จับมาจากข้างถนน

การใช้สัตว์ทดลองถือเป็นเรื่องที่ไม่สามารถยอมรับได้ในปัจจุบัน แต่ในอดีตสัตว์เหล่านี้ได้เสียสละสร้างคุณประโยชน์ให้กับมนุษย์มากมายในการพัฒนาทางเทคโนโลยีอวกาศและการแพทย์ ต้องขอบคุณพวกมันที่เป็นรากฐานอันน่ายกย่องให้กับวงการวิทยาศาสตร์ในปัจจุบัน

(10)