ของขวัญคริสต์มาสจากนาซา

ของขวัญคริสต์มาสจากนาซา ขณะนี้จรวด Ariane5 อยู่บนฐานปล่อยเพื่อเตรียมส่งกล้องโทรทรรศน์เจมส์เว็บบ์ (James Webb Space Telescope: JWST) ขึ้นสู่อวกาศ ในเวลา 12:20 น. ตามเวลาสากล (07:20 น. ตามเขตเวลาตะวันออก) ของวันที่ 25 ธันวาคม หลังจากที่ล่าช้าจากกำหนดเดิมมาถึง 14 ปีเต็ม (เดิมเจมส์เว็บบ์มีแผนจะปล่อยสู่อวกาศในปี 2007)

กล้องโทรทรรศน์นี้มีกระจกเงาหลักที่มีความกว้าง 6.5 เมตร ประกอบด้วยชิ้นส่วนเคลือบทอง 18 ชิ้น ซึ่งทั้งหมดจะถูกพับและบรรจุอยู่ในส่วนหัวของจรวดขณะปล่อย ซึ่งภารกิจนี้ถูกเรียกว่า “การพนันทางดาราศาสตร์ที่แพงที่สุดในประวัติศาสตร์”

หลังจากการเดินทาง 29 วัน Ariane5 จะนำ JWST ขึ้นไปอยู่ในตำแหน่งที่ห่างจากโลกประมาณ 1.5 ล้านกิโลเมตร ซึ่งแรงโน้มถ่วงของโลกและดวงอาทิตย์หักล้างซึ่งกันและกันพอดี และกล้องโทรทรรศน์นี้จะทำให้เราสามารถสังเกตจักรวาลด้วยรายละเอียดที่มากกว่าที่เราเคยเห็นมาก่อน

 

<------------->

<------------->

 

กล้องโทรทรรศน์จะสังเกตการณ์ด้วยอินฟราเรดเป็นหลัก ในขณะที่ฮับเบิลจะจับภาพในช่วงความยาวคลื่นแสงและรังสีอัลตราไวโอเลต ซึ่งหมายความว่า JWST จะสามารถรับสิ่งที่อยู่ไกลกว่า ความร้อนต่ำ หรือเบาบางเกินกว่าที่ฮับเบิลจะมองเห็นได้

สำหรับผู้ที่ต้องการติดตามวินาทีการปล่อยจรวด สามารถติดตามได้ที่ https://youtu.be/7nT7JGZMbtM

ภาพ NASA/Bill Ingalls

(8)