กล้องหลักขององค์การอวกาศยุโรป

กล้องหลักขององค์การอวกาศยุโรป La Silla Observatory คือหอดูดาวที่ตั้งอยู่ที่ระดับความสูง 2,400 เมตร ในเขตชานเมืองของทะเลทรายอาตากามา ห่างจากซานติอาโกเดอชิลีไปทางเหนือ 600 กม.

องค์การอวกาศยุโรปใช้กล้องโทรทรรศน์ในหอดูดาวแห่งนี้เป็นหลักมาตั้งแต่ปี 1960 โดยกล้องโทรทรรศน์เทคโนโลยีใหม่ (NTT) ขนาด 3.58 เมตรได้สร้างรากฐานใหม่ให้กับวิศวกรรมและการออกแบบกล้องโทรทรรศน์ เนื่องจากเป็นกล้องแรกของโลกที่ใช้กระจกหลักที่ควบคุมด้วยคอมพิวเตอร์ (active optics) ซึ่งถูกนำไปใช้กับกล้องโทรทรรศน์ขนาดใหญ่ที่ใช้กันทั่วโลกในปัจจุบัน

 

<------------->

<------------->

 

นอกจากนี้ยังมีกล้องโทรทรรศน์ขนาด 3.6 เมตรที่ถือเป็นนักล่าดาวเคราะห์นอกระบบชั้นแนวหน้าของโลก เรียกว่า High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) ซึ่งเป็นสเปกโตรกราฟที่มีความแม่นยำยากที่ใครจะเทียบได้ ยังไม่นับรวมกล้องขนาดและรูปแบบอื่น ๆ ที่ช่วยให้มนุษย์ได้รู้จักจักรวาลแห่งนี้มากขึ้นอีกมากมาย ทำให้หอดูดาวลาซิลลาเป็นหอดูดาวระดับโลกแห่งแรกที่ได้รับการรับรอง ISO 9001 ในด้านระบบการจัดการคุณภาพ

(4)