หลุมดำมวลมหาศาลที่เล็กที่สุด

หลุมดำมวลมหาศาลที่เล็กที่สุด นักดาราศาสตร์จาก Dartmouth College พบว่า ณ ใจกลางดาราจักรเล็กๆ ที่ชื่อว่า Mrk 462 ห่างจากโลกประมาณ 110 ล้านปีแสง มีหลุมดำมวลมหาศาล (supermassive black hole) ที่มีขนาดเล็กที่สุดเท่าที่เคยมีการค้นพบมา

หลุมดำนี้ถูกเรียกว่า ‘monster’ มีมวลเพียง 200,000 เท่าของดวงอาทิตย์ เกิดจากดาวสเตลลาที่มีมวลน้อยกว่า 100 เท่าของดวงอาทิตย์ และค่อย ๆ มีขนาดใหญ่ขึ้นเรื่อย ๆ ซึ่งหลุมดำในลักษณะนี้ค่อนข้างพบได้ยาก เนื่องจากการจะหาหลุมดำในแกนกลางของกาแลคซีแคระนั้นเล็กและมืดเกินไปที่จะตรวจพบได้ ต่างจากหลุมดำมวลมหาศาลในดาราจักรขนาดใหญ่ ที่นักดาราศาสตร์สามารถใช้วงโคจรของดาวฤกษ์ที่อยู่ตรงกลางเพื่อสังเกจหลุมดำที่อยู่ตรงกลางได้

 

<------------->

<------------->

 

นักดาราศาสตร์ใช้หอดูดาวเอ็กซ์เรย์จันทรา ในการศึกษาดาราจักรแคระ 8 แห่ง ซึ่งจากข้อมูลมีเพียง Mrk 462 เท่านั้นที่มีหลุมดำมวลมหาศาลอยู่

หลุมดำถูกบดบังอย่างหนักโดยฝุ่นหนาทึบซึ่งเป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้มันถูกพบได้ยาก นั่นหมายความว่าในดาราจักรขนาดเล็กอื่น ๆ ก็อาจมีหลุมดำมวลมหาศาลซ่อนอยู่เช่นกัน โดยงานวิจัยนี้ถูกนำเสนอในการประชุม American Astronomical Society ครั้งที่ 239

ภาพ NASA/CXC/Dartmouth Coll./J. Parker & R. Hickox; Optical/IR: Pan-STARRS

(7)