ฟองยักษ์กลางเนบิวลา N44

ฟองยักษ์กลางเนบิวลา N44 เป็นนบิวลาที่อยู่ในเมฆแมคเจลแลนใหญ่ ครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 1,000 ปีแสง และอยู่ห่างจากโลกประมาณ 170,000 ปีแสง

เนบิวลานี่เต็มไปด้วยก๊าซไฮโดรเจนเรืองแสง ฝุ่นที่มืดมิด ดาวมวลมาก และประชากรดาวอายุต่างกันจำนวนมาก แต่ลักษณะที่โดดเด่นที่สุดอย่างหนึ่งของมันคือช่องว่างที่มืดและเต็มไปด้วยดวงดาวซึ่งเรียกว่า “superbubble” ซึ่งมองเห็นได้ในภาพจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลบริเวณกลางภาพ

 

<------------->

<------------->

 

ฟองนี้กว้างประมาณ 250 ปีแสง และการปรากฏตัวของมันยังคงเป็นเรื่องลึกลับ นักดาราศาตร์คาดว่ามันอาจเกิดจากลมดาวฤกษ์ที่ถูกขับออกจากดาวมวลมากภายในฟองอากาศ

*ฟองยักษ์(Superbubble) เป็นคำศัพท์ทางดาราศาสตร์ที่บ่งบอกถึงโพรงขนาดร้อยๆ ปีแสงที่เต็มไปด้วยก๊าซอุณหภูมิถึง 106 เคลวิน ที่ถูกพัดพาเข้ามาในมวลสารระหว่างดาวโดยซุเปอร์โนวาหลายแห่งและลมดาวฤกษ์ ระบบสุริยะตั้งอยู่ ณ ใกล้ใจกลางของฟองยักษ์แห่งหนึ่งที่รู้จักกันในชื่อของฟองท้องถิ่น ซึ่งถูกตรวจพบอาณาเขตโดยการสูญหายของฝุ่นคอสมิกอย่างเฉียบพลันของดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างออกไป

ภาพ NASA, ESA

(13)