นกเลขานุการ เจ้าของฉายา “นักล่าขนตางอน”

นกเลขานุการ (Sagittarius Serpentarius) เป็นนกล่าเหยื่อขนาดใหญ่ที่เป็นญาติกับเหยี่ยวและนกอินทรี มันได้รับชื่อนี้เนื่องจากขนนกบนหัวของมันมีลักษณะคล้ายกับขนนกที่เสมียนในศตวรรษที่ 18 ใช้เป็นปากกาหรือใช้ทัดหู นกตัวนี้มีลักษณะที่โดดเด่นคือ ขนตาที่ยาวงอนเหมือนกับติดขนตาปลอมนั่นเอง

Brian Connolly ช่างภาพที่ถ่ายภาพธรรมชาติมานานกว่า 10 ปี แม้เขาจะได้เห็นสัตว์มามากมาย แต่นกเลขานุการก็ยังทำให้เขาประทับใจได้ทุกครั้ง “จากสิ่งที่ผมเคยเห็น นกเลขานุการมีเอกลักษณ์อย่างมาก พวกมันล่างูบนพื้นดินด้วยการจับงูด้วยอุ้งเท้าและกรงเล็บ ดูคล้ายกับการจับเหยื่อของไดโนเสาร์”

--- ---

นกชนิดนี้มีความแตกต่างจากนกล่าเหยื่อส่วนใหญ่ เนื่องจากพวกมันมักจะหากินตามพื้น ซึ่งพวกมันสามารถเดินทางได้ถึงวันละ 30 กม. เลยทีเดียว

นอกจากงู พวกมันยังกินกิ้งก่า สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ สัตว์ฟันแทะ และไข่นก โดยสัตว์ขนาดเล็กมักจะถูกกินทั้งตัว ในขณะที่เหยื่อที่ใหญ่กว่าจะถูกขย้ำจนตายก่อนที่จะถูกกิน

นกเลขานุการเป็นที่ชื่นชอบในแอฟริกาเนื่องจากรูปลักษณ์ที่โดดเด่นสวยงาม และความสามารถในการจัดการกับศัตรูพืชและงู จนกลายเป็นสัญลักษณ์ของประเทศซูดานอีกด้วย

(1006)