ทองแดงที่ฆ่าเชื้อโรคได้เร็วขึ้น

ทองแดงที่ฆ่าเชื้อโรคได้เร็วขึ้น ทองแดงเป็นที่รู้จักกันดีว่าสามารถฆ่าเชื้อแบคทีเรียที่สัมผัสได้ โลหะจะปล่อยไอออนที่เป็นพิษต่อเซลล์แบคทีเรีย โดยเจาะผ่านเยื่อหุ้มชั้นนอกของพวกมัน ซึ่งโดยปกติแล้วกระบวนการนี้มักใช้เวลาหลายชั่วโมง

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากสถาบันเทคโนโลยีรอยัลเมลเบิร์น (RMIT) ในออสเตรเลียได้พัฒนาพื้นผิวทองแดงที่ฆ่าเชื้อแบคทีเรียได้เร็วกว่าทองแดงทั่วไปถึง 120 เท่า โดยทดสอบกับแบคทีเรีย Staphylococcus aureus ซึ่งเป็นสาเหตุของการติดเชื้อที่หลากหลาย และเป็นหนึ่งในห้าสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดของการติดเชื้อในโรงพยาบาล ผลปรากฏว่ามันทำลายเซลล์แบคทีเรียมากกว่า 99.99 เปอร์เซ็นต์ในเวลาเพียง 2 นาทีเท่านั้น

 

<------------->

<------------->

 

ปัจจัยสำคัญที่ทำให้สามารถฆ่าเชื้อได้ในปริมาณมากคือการสร้างวัสดุให้มีรูพรุนมากขึ้น ซึ่งช่วยเพิ่มพื้นที่ผิวสัมผัสระหว่างทองแดงกับเชื้อโรค วิธีการทำให้ทองแดงนี้มีรูพรุนมากที่สุด ทีมงานได้ผลิตโลหะผสมระหว่างอะตอมทองแดงกับแมงกานีส ก่อนที่จะใช้เทคนิคการแยกส่วนเพื่อขจัดอะตอมของแมงกานีสออกไป

พื้นผิวทองแดงที่เต็มไปด้วยรูเล็กๆ จะทำให้แบคทีเรียเข้าไปติดอยู่ข้างใน และทำให้เซลล์แบคทีเรียก่อตัวได้ยากขึ้นตั้งแต่แรก นอกจากนี้เมื่อน้ำกระทบพื้นผิวจะเกิดเป็นแผ่นฟิล์มบาง ๆ แทนที่จะเป็นหยด ซึ่งช่วยเพิ่มประสิทธิภาพของไอออนทองแดงในการกำจัดแบคทีเรียซ้ำอีกครั้งหนึ่งด้วย

ขณะนี้นักวิจัยกำลังตรวจสอบว่าพื้นผิวทองแดงนี้สามารถต่อต้าน SARS-CoV-2 ไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 ได้ดีเพียงใด ทองแดงปกติก็มีประสิทธิภาพพอสมควรอยู่แล้ว ดังนั้นสัญญาณเริ่มต้นจึงมีแนวโน้มที่จะประสบผลสำเร็จสูง หากนำไปสร้างเป็นที่จับประตู ลูกบิด หรืออุปกรณ์ที่ถูกสัมผัสบ่อย การฆ่าเชื้อได้เร็วย่อมลดโอกาสเสี่ยงในการกระจายเชื้อได้มาก

(5)