เหยี่ยว เจ้าเวหาแห่งความเร็ว

เหยี่ยวเพเรกริน

เรามาทำความเข้าใจกันก่อนว่า “เหยี่ยว” ในภาษาไทย เป็นการเรียกนกชนิดนี้โดยรวม แต่ในภาษาอังกฤษนั้น มีคำใช้เรียกมากมายที่ใช้เรียกแบ่งสายพันธุ์ อย่างเหยี่ยว (Hawk) หมายถึง เหยี่ยวขนาดกลาง มีจะงอยปากโค้งเรียบ ฆ่าเหยื่อโดยการใช้กรงเล็บตะปบให้ตาย แต่ที่เราจะพูดถึงกันต่อไปนี้คือ เหยี่ยว (Falcon)

เหยี่ยว (Falcon) จัดเป็นนกในวงศ์หยี่ยวปีกแหลม (Falconidae) เป็นนกนักล่าขนาดเล็ก สิ่งที่ทำให้มันแตกต่างจาก เหยี่ยว (Hawk) คือ จะงอยปากงองุ้ม ขนาดลำตัวประมาณ 25-30 เซนติเมตร แตกต่างกันไปตามแต่ละสายพันธุ์ มีปีกบางปลายปีกเรียวชี้ขึ้น ทำให้บินได้ด้วยความเร็วสูง สามารถปรับเปลี่ยนทิศทางได้อย่างรวดเร็ว และยังมีหางที่สั้นกว่า

เหยี่ยวเพเรกริน (Peregrine Falcon) ภาพโดย Sumeet Moghe

นอกจากนี้ มันยังมีวิธีล่าเหยื่อที่แตกต่างจาก Hawk คือ Falcon จะมองเหยื่อจากบนฟ้า จากนั้นก็อาศัยความเร็วในการพุ่งตัวลงไป แล้วใช้กรงเล็บแหลมคมของมันในการจับเหยื่อ โดยเหยื่อของมันก็คือนกด้วยกันเองนี่แหละ รวมไปถึงปลาหรือหนู

เหยี่ยวที่ได้ชื่อว่าบินเร็วที่สุดในโลก คือ เหยี่ยวเพเรกริน (Peregrine Falcon) มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Falco peregrinus  มันสามารถทำความเร็วได้ถึง 321-563 กิโลเมตร/ชั่วโมง ถ้าบินระดับแนวนอนปกติ จะอยู่ที่ความเร็วประมาณ 80-90 กิโลเมตรต่อชั่วโมง แต่ถ้าดิ่งแนวสูงจะอยู่ที่ 205-320 กิโลเมตร/ชั่วโมง รวมถึงสามารถเพิ่มความเร็วขณะบินได้ถึง 210 กิโลเมตร/ชั่วโมง ด้วยเวลาไม่ถึง 1 วินาที

ในความเร็วระดับนี้ แรงลมที่จะตีเข้าไปในจมูกของเหยี่ยว แรงพอที่จะทำให้มันสลบได้ด้วยด้วยซ้ำ แต่เพราะในโพรงจมูกของเหยี่ยวเพเรกริน มีกระดูกอีกชั้นหนึ่งสำหรับกันลม รวมถึงหัวใจและปอดที่มีประสิทธิภาพ ซึ่งช่วยในการนำออกซิเจนมาเลี้ยงร่างกายระหว่างการทำความเร็ว จึงทำให้มันสามารถบินด้วยความเร็วระดับนั้นได้อย่างสบายๆ

ภาพปกโดย vladimirkharuk

(727)