เกรปคุงและเพนกวินฮัมโบลต์

ฉันก็รักของฉันเข้าใจบ้างไหม Grape-kun (16 เมษายน ค.ศ. 1996 – 12 ตุลาคม ค.ศ. 2017) เป็นเพนกวินฮัมโบลต์ (Spheniscus humboldti) ในสวนสัตว์โทบุ จังหวัดไซตามะ ประเทศญี่ปุ่น

ในเดือนเมษายน ค.ศ. 2017 สวนสัตว์โทบุติดตั้งป้ายคัตเอาต์ตัวละครจากการ์ตูนอนิเมะชุดยอดนิยมเรื่องเคะโมะโนะ เฟรนด์ส รอบบริเวณสวนสัตว์เพื่อดึงดูดผู้เข้าชม โดยป้ายคัตเอาต์ที่ตั้งอยู่ในรั้วของเกรปคุงคือฮูลูลู ตัวละครเพนกวินฮัมโบลต์ในรูปแบบมนุษย์

หลังจากติดตั้งเสร็จ เจ้าเกรปคุงก็จ้องมองป้ายเป็นเวลาหลายชั่วโมง และพยายามที่จะไปใกล้กับป้ายคัตเอาต์ซึ่งถูกวางไว้บนหินสูง จนผู้ดูแลสัตว์ถึงกับต้องนำเกรปคุงออกจากบริเวณป้ายในช่วงเวลาหนึ่ง เพื่อให้มันได้กินอาหาร

สื่อมวลชนต่าง ๆ แซวเกรปคุงว่าอาจจะกำลัง “ตกหลุมรัก” และสวนสัตว์ได้ออกแบบเครื่องดื่มที่เรียกว่า “เลิฟวิงเกรป” (Loving Grape) โดยอธิบายว่าเป็น “การหลอมรวมอย่างสมบูรณ์” ของความสัมพันธ์ระหว่างเกรปคุงกับป้ายตัวละคร

 

<------------->

<------------->

 

ความรักของเกรปคุงที่มีต่อป้ายคัตเอาต์ทำให้เขามีชื่อเสียงและสร้างฐานแฟนคลับทั่วโลกบนอินเทอร์เน็ต อิกูโกะ ชิกูตะ นักพากษ์ผู้ให้เสียงฮูลูลูเข้าพบกับเกรปคุงซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาเกี่ยวกับเพนกวิน มีการวางแผนจัดงานฉลองให้กับเกรปคุงแต่สุขภาพของเขาเริ่มแย่ลงในเดือนตุลาคม และสวนสัตว์ได้ประกาศการจากไปของมันในวันที่ 12 ตุลาคมปีเดียวกัน ด้วยวัย 21 ปี

เจ้าหน้าที่ของสวนสัตว์ได้สร้างศาลขนาดเล็กเพื่อเป็นการระลึกถึง ผู้มาเยือนหลายรายได้เข้าชมรั้วของเพนกวินและวางช่อดอกไม้ และโพสต์ภาพประกอบของเกรปคุงและฮูลูลูจำนวนมากพร้อมติดแฮชแท็กว่า #grapekun ในเดือนมกราคม ค.ศ. 2018 สวนสัตว์โทบุได้ติดตั้งป้ายคัตเอาต์ใหม่ในรั้วของเพนกวินเป็นภาพประกอบของฮูลูลูและเกรปคุงยืนเคียงข้างกัน

ภาพ tobuzoo7/Twitter และ Seibi hancho

(9)