พบไอน้ำบนดาวเคราะห์นอกระบบ

TOI-674 b คือดาวเคราะห์ที่ค้นพบเมื่อไม่นานมานี้ มีขนาดใหญ่กว่าดาวเนปจูนเล็กน้อยและโคจรรอบดาวแคระแดงที่อยู่ห่างออกไป 150 ปีแสง

มันได้รับการจัดให้อยู่ในกลุ่มพิเศษ คือดาวเคราะห์นอกระบบที่มีไอน้ำในชั้นบรรยากาศ นักดาราศาสตร์จะหาคำตอบว่าไอน้ำในบรรยากาศมีมากน้อยเพียงใด แต่ชั้นบรรยากาศของ TOI-674 b นั้นสังเกตได้ง่ายกว่าบรรยากาศของดาวเคราะห์นอกระบบหลายดวงมาก ทำให้เป็นเป้าหมายหลักสำหรับการตรวจสอบที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้น และอาจเป็นความหวังในการค้นพบดาวเคราะห์คล้ายโลกอีกดวงหนึ่ง

 

<------------->

<------------->

 

การค้นพบนี้เกิดขึ้นจากการทำงานร่วมกันระหว่างกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลกับ TESS ดาวเทียมสำรวจดาวเคราะห์นอกระบบของ NASA ซึ่งเปิดตัวในปี 2018 ดาวเคราะห์ดวงนี้ถูกค้นพบครั้งแรกโดย TESS จากนั้นฮับเบิลจึงตรวจวัดสเปกตรัมของแสง เมื่อเทียบเคียงข้อมูลจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศสปิตเซอร์ ช่วยให้นักดาราศาสตร์สามารถอนุมานส่วนประกอบในชั้นบรรยากาศบางส่วนของดาวเคราะห์นี้ได้ และเมื่อกล้องโทรทรรศน์เว็บบ์เปิดทำงานเต็มที่ ก็จะทำให้สามารถตรวจสอบชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ได้อย่างละเอียดมากขึ้น

ภาพ NASA/JPL-Caltech

(7)