การเชื่อมต่อกันของสองดาราจักร

การเชื่อมต่อกันของสองดาราจักร

ภาพใหม่จากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล เผยให้เห็นการมีปฏิสัมพันธ์กันระหว่าง 2 ดาราจักร ที่อยู่ห่างออกไป 320 ล้านปีแสง

ทั้งสองดาราจักรนี้เรียกรวมกันว่า Arp 282 ประกอบไปด้วยดาราจักรชนิดก้นหอยขนาดใหญ่ ชื่อ NGC 169 มีความกว้างประมาณ 140,000 ปีแสง และดาราจักรวงแหวนที่เล็กกว่ามาก ชื่อ IC 1559 มีความกว้างประมาณ 40,000 ปีแสง

ดาราจักรทั้งคู่นี้เข้าหากันใกล้มากพอที่จะแลกเปลี่ยนวัตถุกันได้ ซึ่งไม่ใช่เรื่องแปลก ถึงแม้ว่าอวกาศจะกว้างใหญ่และว่างเปล่าขนาดไหน แต่สองกาแลคซีนี้ก็สามารถมาเจอกันได้ด้วยแรงดึงดูด หรือบางทีมันอาจจะเป็นการเคลื่อนตัวไปตามแนวเส้นของเครือข่ายคอสมิคที่มองไม่เห็น ซึ่งมีบทบาทสำคัญในการสร้างจักรวาลก็เป็นไปได้

 

<------------->

<------------->

 

ภาพการเชื่อมต่อนี้มีความสำคัญต่อการศึกษามาก เนื่องจากดาราจักรทั้งสองมีนิวเคลียสที่ยังทำงานอยู่ คือมีหลุมดำมวลมหาศาลอยู่แกนกลางและกำลังดูดกลืนฝุ่นและก๊าซเข้าไปตลอดเวลา ซึ่งกระบวนการนี้ได้ผลิตพลังงานแสงออกมาจำนวนมากในรูปของรังสีเอกซ์ และผลิตพลังงานความร้อนในความยาวของคลื่นอินฟาเรด ภาพจากฮับเบิลจึงสามารถมองเห็นกระแสฝุ่นและวัตถุเรืองแสงระหว่างสองดาราจักรได้อย่างชัดเจน โดยวัตถุเหล่านี้น่าจะเคลื่อนที่จากวัตถุมวลต่ำไปยังวัตถุมวลสูงกว่า

สิ่งที่น่าจับตามมองสำหรับดาราจักรทั้งสองคือ สุดท้ายแล้ว หากมันเข้ากันใกล้มากพอก็จะเกิดการรวมตัวเข้าด้วยกัน ซึ่งถ้าหากหลุมดำของทั้งสองมารวมเข้าด้วยกัน จะเป็นเรื่องใหญ่ที่อาจส่งคลื่นแรงโน้มถ่วงออกมาจนส่งผลต่อทั้งจักรวาลได้

(26)