พลาสติกจากน้ำตาล

นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเบอร์มิงแฮมในสหราชอาณาจักร และมหาวิทยาลัยดุ๊กในสหรัฐอเมริกา ร่วมกันศึกษาการใช้สารประกอบตั้งต้นที่มีน้ำตาลเป็นพื้นฐาน ในการสร้างพลาสติกที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้น

สารประกอบสองชนิดที่นำมาศึกษาคือ isoidide และ isomannide ซึ่งทั้งสองมีลักษณะเป็นวงแหวนของอะตอมที่นักวิทยาศาสตร์สามารถใช้เป็นส่วนประกอบในการสร้างกลุ่มพอลิเมอร์ตระกูลใหม่ได้

โพลีเมอร์ที่มีไอโซไดด์เป็นส่วนประกอบจะมีความแข็งและความอ่อนตัวได้เหมือนกับพลาสติกทั่วไป และมีความแข็งแรงเทียบเท่ากับพลาสติกวิศวกรรมคุณภาพสูง ขณะที่โพลีเมอร์ที่ทำมาจากไอโซแมนไนด์นั้นมีความแข็งแรงและเหนียวเหมือนกัน แต่มีความยืดหยุ่นสูงทำให้สามารถคืนรูปได้หลังจากการเสียรูป

 

<------------->

<------------->

 

โครงสร้างทั้งสองแบบ จะช่วยให้สามารถปรับคุณสมบัติทางกลและอัตราการย่อยสลายได้ ซึ่งทำให้เกิดโอกาสในการสร้างพลาสติกที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมด้วยอัตราการย่อยสลายที่ปรับได้ตามต้องการ โดยไม่ส่งผลกระทบต่อประสิทธิภาพของพลาสติก

ขณะนี้ทีมนักวิจัยได้ยื่นคำขอรับสิทธิบัตรสำหรับเทคโนโลยีนี้และกำลังหาพันธมิตรอุตสาหกรรมเพื่อความร่วมมือในเชิงพาณิชย์ ความหวังก็คือพลาสติกจากน้ำตาลสามารถนำเสนอทางเลือกที่ยั่งยืนมากขึ้น ไม่เพียงแต่ในแง่ของการผลิตเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการกำจัดทิ้งด้วย โดยที่พลาสติกจากปิโตรเลียมบางครั้งอาจต้องใช้เวลาหลายศตวรรษในการสลายตัว

ภาพ pasja1000

(8)