ทำความรู้จักกับ Turritopsis แมงกะพรุนที่ไม่มีวันตาย

หากใครมีคำถามว่าสิ่งมีชีวิตต่างดาวนั้นมีรูปร่างหน้าตาเป็นอย่างไร คงไม่ต้องมองไปไกลที่ไหนเลย เพียงแค่มองแมงกะพรุนใต้ท้องทะเลบนโลกของเราก็พอ เพราะว่าทั้งรูปร่างหน้าตาและความสามารถของมันนั้นเรียกได้ว่าแปลกจนไม่อยากจะเชื่อว่ามันคือสัตว์ชนิดหนึ่งบนโลกของเราจริงๆ เพราะนอกจากรูปร่างที่แปลกแล้ว การที่มันมีชีวิตอมตะก็คือหนึ่งเรื่องอัศจรรย์ของสิ่งมีชีวิตที่ไม่เหมือนใครชนิดนี้

--- ---

แมงกะพรุนนั้นก็เหมือนกับมนุษย์ที่มีวงจรชีวิตเป็น การเกิด การแก่ และการตาย เพียงแต่ว่าแมงกะพรุนบางสายพันธุ์อย่าง Turritopsis นั้นสามารถปรับตัวต่อสภาพแวดล้อมที่เลวร้ายโดยการใช้วิธีย้อนวัยตัวเองกลับไปสู่ขั้นการเป็นโพลิป เพื่อเริ่มต้นวงจรชีวิตของตัวเองอีกครั้ง เป็นความสามารถพิเศษที่ทำให้มันกลายเป็นอมตะ โดยวงจรชีวิตของแมงกะพรุนนั้นจะเริ่มตั้งแต่การเป็นตัวอ่อนที่เรียกว่า “ซิเลีย” จากนั้นจะพัฒนาไปเป็น “พลานูลา” แล้วหาที่ที่เหมาะสมเพื่อเกาะและเปลี่ยนรูปร่างกลายเป็น “โพลิป” ที่มีลักษณะเหมือนดอกไม้ทะเลขนาดจิ๋ว จากนั้นก็จะพัฒนาไปเป็นเมดูซ่า หรือแมงกะพรุนตัวโตเต็มวัยนั่นเอง

(2408)