นาซา ยืนยันพบ “น้ำพุบนผิวดวงจันทร์ยูโรปา”

ทีมนักวิทยาศาสตร์นำโดย Xianzhe Jia นักฟิสิกส์อวกาศ จากมหาวิทยาลัยมิชิแกน เมืองแอนอาร์เบอร์ ประเทศสหรัฐอเมริกาได้ตรวจสอบข้อมูล 21 ปีที่แล้ว ซึ่งได้รับการบันทึกโดยโดยยานอวกาศกาลิเลโอ เกี่ยวกับการค้นพบน้ำพุบนดวงจันทร์ยูโรปา

การค้นพบครั้งนี้มีความสำคัญอย่างยิ่ง เพราะหากน้ำภายในชั้นมหาสมุทรใต้ผิวน้ำแข็งหนาทึบสามารถพุ่งออกมาภายนอกได้ การสำรวจและเก็บตัวอย่างน้ำก็จะเป็นเรื่องที่ทำได้สะดวกมากยิ่งขึ้น เพราะไม่จำเป็นต้องเจาะลงไปถึงชั้นมหาสมุทร อีกทั้งยังเป็นการแสดงให้เห็นว่ายังมีข้อมูลอีกมากมายที่หากนำเทคโนโลยีและวิธีการที่ทันสมัยมาใช้ในการวิเคราะห์ ก็อาจทำให้ได้ผลลัพธ์ที่แตกต่างออกไปจากอดีตได้

ในปี 2565 นาซาจะเริ่มภารกิจสำรวจดวงจันทร์ยูโรปาอีกครั้งภายในชื่อภารกิจว่า Europa Clipper ในครั้งนี้มีการวางแผนให้ยานอวกาศบินเข้าใกล้ดวงจันทร์ยูโรปาถึง 40 ครั้ง เป็นระยะห่างตั้งแต่ 100 กิโลเมตรไปจนถึง 15 กิโลเมตร ซึ่งจะเป็นการบินเฉียดที่ใกล้ที่สุด และจงใจให้บินผ่านตำแหน่งที่มีการพ่นน้ำออกมา เพื่อเก็บตัวอย่างของน้ำและอนุภาคต่าง ๆ เอาไว้แล้วนำมาวิเคราะห์ต่อไป

--- ---

ยูโรปา (Europa) เป็นดาวบริวารดวงหนึ่งของดาวพฤหัสบดี ค้นพบในปี 1610 โดย กาลิเลโอมีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 3,100 กิโลเมตร โคจรรอบดาวพฤหัสบดีโดยใช้เวลาเพียงสามวันครึ่งด้วยรัศมีวงโคจรประมาณ 670,900 กิโลเมตร

ยูโรปามีบรรยากาศที่เบาบางประกอบไปด้วยออกซิเจนเป็นส่วนใหญ่ พื้นผิวที่เป็นน้ำแข็งและมีความเรียบมากนี้ประกอบไปด้วยรอยแตกและเส้นริ้วบางๆ ถือเป็นหนึ่งในวัตถุที่เรียบที่สุดในระบบสุริยะ

ขอบคุณข้อมูลจาก :  สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ Fan Page

(5699)