8 นักบินอวกาศ Apollo กลับมารวมตัวกันเพื่อฉลองครบรอบ 50 ปีของการไปเหยียบดวงจันทร์

เมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา 8 นักบินอวกาศในโครงการ Apollo ได้มาร่วมตัวกันที่ The Explorers Club นครนิวยอร์ก ในงานเฉลิมฉลองครบรอบ 50 ปีของการเหยียบดวงจันทร์เป็นครั้งแรก เมื่อวันที่ 20 กรกฎาคม ปี 1969 ซึ่งถือเป็นการรวมตัวครั้งใหญ่ของเหล่านักบินที่ยังมีชีวิตอยู่

ภาพกลุ่มคนทั้งหมด ได้แก่: Walter Cunningham (Apollo 7), Rusty Schweickart (Apollo 9), Buzz Aldrin และ Michael Collins (Apollo 11), Fred Haise (Apollo 13), Al Worden (Apollo 15), Charlie Duke (Apollo 16) และ Harrison Schmitt (Apollo 17) ถ่ายโดยช่างภาพ  Felix Kunze

ระหว่างการถ่ายภาพร่วมกัน ความรักชาติของ Buzz Aldrin ชายคนที่สองที่ไปเหยียบบนดวงจันทร์ต่อจากอาร์มสตรอง ก็ขโมยความสนใจจากผู้คน นั่นเป็นเพราะเขาสวมชุดสูทที่มีลวดลายเรือจรวด ถุงเท้าลายธงชาติอเมริกัน แหวนทองคำสี่วงและนาฬิกาสองเรือน ซึ่งทำให้นักบินอวกาศอายุ 89 ปีคนนี้โดดเด่นเป็นอย่างมาก

Aldrin นั้นขึ้นชื่อเรื่องการแต่งตัวด้วยชุดกีฬาสีสันสดใสอยู่แล้ว เขาเคยได้เดินแบบใน New York Men’s fashion show กับ Bill Nye ในปี 2017 โดยสวมรองเท้าผ้าใบสีเงิน แจ็คเก็ตสีเมทัลลิคเข้าชุดและเสื้อที่เขียนว่า “Get your arse to Mars” และทุกวันนี้เขาก็ยังคงสนับสนุนภารกิจการส่งคนไปยังดวงจันทร์และดาวอังคารต่อไปด้วย 

ในงานนี้นักบินอวกาศ 6 คน ได้แก่ Duke, Worden, Cunningham, Schweickart, Aldrin และ Collins ได้พูดคุยกับคณะผู้สำรวจ The Explorers Club และเล่าประสบการณ์ในระหว่างการปฏิบัติการ Apollo ให้พวกเขาได้ฟัง

--- ---

Aldrin และ Collins เล่าว่า Aldrin และ Armstrong เกือบจะไม่ได้กลับมาจากพื้นผิวดวงจันทร์ ขณะที่ Collins ยังคงอยู่ในวงโคจรของดวงจันทร์เพื่อเชื่อมต่อกับนักบินอวกาศทั้งสองคนและรอรับพวกเขากลับมา แต่ระหว่างที่ยาน Eagle ของโครงการ Apollo 11 กำลังสำรวจพื้นผิวและด้านหลังของดวงจันทร์ Aldrin ก็พบว่าชิ้นส่วนของยานเกิดชำรุด

เซอร์กิตเบรกเกอร์ (Circuit Breaker) ถือเป็นชิ้นส่วนสำคัญของเครื่องยนต์ที่จะช่วยให้ยานที่ลงจอดบนดวงจันทร์ กลับขึ้นไปหาคอลลินส์ได้ Aldrin อธิบายเพิ่มว่า เจ้าอุปกรณ์ที่ว่านี้เวลาจะลงจอด คุณจะต้องกดมันลงไป และเมื่อลงจอดเรียบร้อยแล้วก็ดึงออก และเมื่อจะกลับขึ้นไปคุณก็ต้องกดมันลงไปอีกครั้ง แต่มันดันหักออกมา โชคดีมากที่พวกเขาสามารถแก้ไขปัญหาได้ในที่สุดโดยการใช้ปากกากดลงไปแทนอุปกรณ์ที่หัก ซึ่งถือเป็นประสบการณ์ที่น่าระทึกใจที่สุดของพวกเขา

ล่าสุดสหรัฐอเมริกาได้เริ่มเป้าหมายการผลักดันให้นำคนไปดวงจันทร์อีกครั้ง โดยเมื่อวันที่ 26 มีนาคม รองประธานาธิบดี Mike Pence ได้ประกาศแผนการที่จะส่งนักบินอวกาศกลับไปที่พื้นผิวดวงจันทร์อีกครั้งในปี 2024  ด้าน Jim Bridenstine ผู้บริหารของนาซาได้กล่าวด้วยว่าการไปยังดวงจันทร์จะเป็นส่วนหนึ่งของภารกิจในการนำนักบินอวกาศไปยังดาวอังคารในปี 2033 ด้วย

ข้อมูลจาก Sciencealert

(2364)