ภาพหายากของการสำรวจออสตราเลเซีย (แอนตาร์กติก) ครั้งแรกที่ถ่ายเมื่อ 100 ปีที่แล้ว

เมื่อหลายร้อยปีก่อน นักธรณีวิทยาหนุ่มชาวออสเตรเลียชื่อ Douglas Mawson ได้เดินทางไปยังออสตราเลเซียแถบทวีปแอนตาร์กติกเป็นครั้งแรก การเดินทางครั้งนี้ถือว่าเป็นตำนานสำหรับความสามารถในการยืดหยุ่น ความอดทนทางกายภาพ ความภักดีและความสำเร็จของลูกเรือ

การสำรวจได้เริ่มขึ้นในปี 1911 โดยมีเป้าหมายในการสำรวจชายฝั่งทะเลแอนตาร์กติกที่ไม่มีใครรู้จักให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ อย่างไรก็ในตามภารกิจนี้ Mawson ได้เสียลูกเรือของเขาไป 2 คน คือ Belgrave Ninnis ที่พุ่งลงสู่รอยแยกด้วยเลื่อนที่ขนสัมภาระ และ Xavier Mertz เสียชีวิตจากความเมื่อยล้า ความอดอยาก และมีความเป็นไปได้ที่ติดเชื้อจากการกินตับของสุนัข

แม้จะเสียลูกเรือไป แต่การใช้เวลา 3 ปีในสภาพอากาศต่ำกว่าศูนย์และมรสุมลมที่พัดอย่างรุนแรงไม่ได้สูญเปล่า จากการสำรวจได้มีการจัดทำแผนที่แยกเป็นส่วนใหญ่ ๆ ตามชายฝั่งแอนตาร์กติก ผลลัพธ์ที่ได้มีส่วนในการให้ความรู้เรื่องภูมิภาคนี้ นอกจากนี้ยังพบว่ามีสายพันธุ์ต่าง ๆ ทั้งบนบกและในน้ำที่ต่างไม่เคยรู้มาก่อน ได้ถูกอธิบายไว้เป็นครั้งแรก Mawson ได้รับการยกย่องว่าเป็นวีรบุรุษ เพราะความดื้อดึง มุ่งมั่นและกล้าหาญของเขามีส่วนช่วยให้เกิดความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์

--- ---

ขอบคุณช่างภาพ Frank Hurley และลูกเรือคนอื่น ๆ เราได้เป็นพยานในการเดินทางอันมหัศจรรย์ผ่านภาพถ่ายที่น่าอัศจรรย์เหล่านี้

เพิ่มเติม : flickr

(17458)