ภาพถ่ายชุดสุดท้ายของดาวอังคารที่ถ่ายโดยหุ่นยนต์สำรวจ Rover Opportunity

หากยังจำกันได้ถึงเรื่องราวของหุ่นยนต์สำรวจ Rover Opportunity ที่ถูกส่งขึ้นไปบนดาวอังคารเพื่อค้นหาร่องรอยของแหล่งน้ำ และสามารถอยู่รอดบนดาวอังคารได้นานถึง 15 ปี จากเดิมที่วางแผนไว้เพียง 90 วันเท่านั้น ซึ่งการจากไปของเจ้าหุ่นยนต์สำรวจนี้ก็สร้างความใจหายให้กับเราไม่น้อยเลยทีเดียว

ทางนาซาได้เปิดเผยภาพพาโนรามาแบบ 360 องศาชุดสุดท้ายที่ยานดังกล่าวสามารถถ่ายไว้ได้และส่งมายังโลกก่อนที่จะโดนพายุทราย เผยให้เห็นความสวยงามและเต็มไปด้วยสีสันของดินแดนอันรกร้างบนดาวอังคาร ภาพชุดนี้แสดงให้เห็นตำแหน่งสุดท้ายของมันที่ถ่ายไว้เมื่อเดือนพฤษภาคมปี 2018 โดยใช้เวลาถึง 29 วัน โรเวอร์ออพพอร์ทูนิตีได้ถ่ายภาพจำนวน 354 ช็อตก่อนที่จะส่งกลับมายังโลกเพื่อประกอบกันให้เป็นภาพเดียว

--- ---

John Callas นักวิทยาศาสตร์จากแล็บของนาซาในแคลิฟอร์เนียกล่าวว่า “นี่คือภาพพาโนรามาที่แสดงให้เห็นว่าโรเวอร์ออพพอร์ทูนิตีคือนักสำรวจและค้นพบอย่างแท้จริง สังเกตตรงกลางเยื้องไปทางขวาคุณจะเห็นปากปล่องภูเขาไฟ Endeavor ในระยะไกล ส่วนทางซ้ายคือเส้นทางที่มันเคลื่อนที่ผ่านมาจนกระทั่งลงมาถึงจุดที่มันอยู่ ไกลออกไปทั้งทางซ้ายและขวาสุดของภาพ คือก้นหุบเขา Perseverance และพื้นของปล่องภูเขาไฟ Endeavour ที่มีความเก่าแก่และยังไม่เคยได้รับการสำรวจ ซึ่งจะเป็นหน้าที่ของภารกิจการสำรวจครั้งต่อไป”

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าวันหนึ่งในอนาคต นักท่องอวกาศไม่ว่าจะเป็นมนุษย์หรือหุ่นยนต์จะต้องได้พบกับหุ่นยนต์ผู้ยิ่งใหญ่นี้ และเราอาจมีทางที่จะปลุกโรเวอร์ออพพอร์ทูนิตีขึ้นมาได้อีกครั้ง

จนถึงตอนนี้ภาพถ่ายนี้ก็ถูกจัดเก็บไว้ในภาพแห่งประวัติศาสตร์ร่วมกับภาพถ่ายอันโด่งดังอื่นๆ ที่ได้จากการสำรวจอวกาศ ซึ่งทำหน้าที่เสมือนดวงตาของเราในโลกใบอื่นได้เป็นอย่างดี

ข้อมูลจาก Science Alert

(6938)