น้ำแข็งในขั้วโลกใต้ละลายเร็วขึ้นสามเท่า

แผ่นน้ำแข็งในขั้วโลกใต้ละลายไวมากกว่าที่เราคิด น้ำแข็งมากกว่าสองพันล้านตันได้ท่วมในมหาสมุทรเป็นประจำทุกปี จากการวิจัยใหม่ที่ตีพิมพ์ในนิตยสาร Nature ในสัปดาห์นี้

น้ำแข็งกว่า 3 ล้านล้านตันได้หายไปตั้งแต่ปี ค.ศ. 1992 อัตราการละลายเพิ่มขึ้นสามเท่าในช่วงห้าปีที่ผ่านมาและอาจนำไปสู่การเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลที่ 25 ซม. ภายในปี ค.ศ. 2070 ซึ่งจะมีผลกระทบร้ายแรงต่อโลก

ผู้เชี่ยวชาญ Andrew Shepherd จากมหาวิทยาลัย Leeds กล่าวว่า “…การละลายของน้ำแข็งทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้น น้ำแข็งแผ่นใหญ่ไม่อาจต้านทานสภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนไปได้ และนี่คือสัญญาณเตือน”

--- ---

หากเกิดเหตุการณ์เช่นนี้ขึ้นต่อไป เราอาจเห็นว่าระดับน้ำทะเลทะยานสูงขึ้นเหนือกว่าเมตร และอาจนำไปสู่การล่มสลายของแผ่นน้ำแข็งในขั้วโลกใต้และการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลจะอยู่ที่ประมาณ 3.5 เมตร นักวิทยาศาสตร์ที่อยู่เบื้องหลังการศึกษานี้ซึ่งรวมถึงศาสตราจารย์ Martin Seigert จากสถาบัน Grantham กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในขั้วโลกใต้นี้เป็น “สิ่งที่เอากลับมาไม่ได้แล้ว”  แต่ยังคงมีหนทางที่เราสามารถชะลอมันได้  “เราสามารถลดการละลายและชะลออัตราการละลายของแผ่นน้ำแข็งได้” Shepherd กล่าวไว้ว่า “หากเราไม่สามารถทำให้อุณภูมิของโลกย้อนกลับไปดังเดิมได้ เราก็ไม่สามารถลดระดับน้ำทะเลได้”

ที่มา wired.co.uk

(903)