ทะเลทรายสีขาวในสหรัฐอเมริกา

ทะเลทรายสีขาว (White Sands National Monument) จริงๆแล้วมันไม่ใช่ทรายแต่มันคือยิปซั่มที่ถูกกัดกร่อนมาเป็นเวลาหลายล้านปีจนกลายเป็นผงละเอียด ทะเลทรายสีขาวแห่งนี้ตั้งอยู่ในรัฐนิวเม็กซิโก ประเทศสหรัฐอเมริกา อยู่ระหว่างเทือกเขาซาคราเมนโตทางตะวันออก และเทือกเขาซาน อันเดรียส ทำให้ทะเลทรายสีขาวแห่งนี้ตั้งอยู่ในแอ่งที่มีชื่อว่าทูลาโรซา

เนื่องจากบริเวณทะเลทรายสีขาวเป็นผงยิปซัมละเอียด มีปริมาณน้ำฝนต่ำมากและสภาพความเป็นด่างสูง จึงทำให้ไม่เหมาะแก่การเติบโตของสิ่งมีชีวิตพืชพรรณ มีพืชเพียงไม่กี่ชนิดเท่านั้นที่เติบโตในทะเลทรายแห่งนี้ได้ เช่นต้นยัคคา (Yucca) และสัตว์ส่วนใหญ่ก็จะเป็นพวกหนูหรือสัตว์เลื้อยคลานจำพวกงูและกิ้งก่า เป็นต้น

--- ---

ทะเลทรายแห่งนี้มีเนื้อที่กว่า 270 ตารางไมล์ ทำให้ได้ชื่อว่าเป็นแหล่งยิปซัมที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งช่วงที่ดีที่สุดในการไปท่องเที่ยวชมความงดงามของทะเลทรายแห่งนี้คือช่วงฤดูหนาว เนื่องจากจะมีวิวท้องฟ้าที่สดใสตัดกับพื้นที่สีขาวไกลสุดตา และมีอากาศที่ไม่ร้อนอบอ้าวจนเกินไป

 

(1549)