ความงดงามที่ซ่อนอยู่ภายในธารน้ำแข็ง Mendenhall

วิดีโอชุดนี้ถ่ายขึ้นบริเวณธารน้ำแข็ง Mendenhall ในจูโน รัฐอะแลสกา สหรัฐอเมริกา ภายในธารน้ำแข็งแห่งนี้มีถ้ำที่งดงามอยู่ สำหรับผู้ที่เดินทางเข้าไปได้นั้นต้องได้รับอนุญาตจากเจ้าหน้าที่ เพราะเป็นเส้นทางที่อันตรายมาก

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้ธารน้ำแข็ง Mendenhall ได้ละลายเร็วกว่าปกติ นักวิทยาศาสตร์ต่างก็เชื่อว่าเป็นผลมาจากโลกร้อน สำหรับน้ำที่ละลายจะไหลลงสู่ทะเลสาบ Mendenhall ซึ่งถือเป็นสถานที่ตกปลายอดนิยมแห่งหนึ่งในอะแลสกา

ธารน้ำแข็ง เกิดจากการที่หิมะตกลงมาแล้วสะสมกันจนหนา 45-60 เมตร แล้วเกิดการเคลื่อนตัวลงมาอย่างช้า ๆ ซึ่งมักจะเกิดบริเวณที่ลาดชันหรือตามไหล่เขา การเคลื่อนตัวลงมาตามไหล่เขาอย่างช้า ๆ ทำให้เกิดการสึกกร่อนลึกลงไปเพราะความหนักของหิมะที่สะสมกันจนเป็นน้ำแข็ง

--- ---

ธารน้ำแข็งที่เคลื่อนตัวไปในหุบเขาจะทำให้พื้นดินที่รองรับเกิดร่องลึกและกว้างเพราะมีน้ำหนักของน้ำแข็งกดทับ ธารน้ำแข็งจะค่อย ๆ ครูดบริเวณที่รองรับจนเกิดหุบเขาตัดขวางรูปตัวยู เมื่อธารน้ำแข็งไหลไปถึงตอนล่างธารน้ำแข็งก็จะค่อย ๆ แตกออกแล้วก็จะค่อย ๆ ละลายกลายเป็นลำธาร ธารน้ำแข็งที่ถูกตัดขาดและแตกออกไหลลงทะเลเรียกว่าภูเขาน้ำแข็ง

สีของธารน้ำแข็งมักจะมีสีเขียวแกมม่วง หรือ แกมน้ำเงิน รูปร่างของธารน้ำแข็งบนบกมักจะยกตัวสูงและมีความแตกต่างจากน้ำแข็งในทะเล (sea ice) ที่มีขนาดบางมากและน้ำแข็งในทะเลสาบซึ่งรูปทรงของมันจะอยู่บนพื้นผิวของแผ่นน้ำ

(843)