ต้นกำเนิดของแว่นตากันแดด

ในปัจจุบันแว่นกันแดดถือเป็นอุปกรณ์สำคัญ โดยเฉพาะในประเทศที่มีแดดแรงอย่างประเทศไทย และในบางครั้งหากใครเป็นคอซีรีส์พีเรียด อาจได้เห็นแว่นกันแดดยุคโบราณกันมาบ้าง แล้วเคยสงสัยไหมว่าแว่นนี้มีมาตั้งแต่เมื่อไหร่กัน?

ย้อนไปในสมัยของจักรพรรดิเนโรแห่งอาณาจักรโรมัน ทรงชื่นชอบการทอดพระเนตรการต่อสู้ระหว่างนักสู้กับสิงโต ซึ่งเป็นการแสดงเพื่อล่ารางวัลและได้รับความนิยมกันในสมัยนั้น โดยจะทอดพระเนตรการแสดงกลางแจ้งผ่านมรกตที่เจียระไนแล้วเพื่อกรองแสง จึงถือได้ว่านั่นคือการใช้ประโยชน์ในลักษณะคล้ายกับแว่นกันแดดเป็นครั้งแรก

ส่วนในประเทศจีนเองก็มีการใช้ครั้งแรกในช่วงประมาณศตวรรษที่ 12  ตัวเลนส์ทั้ง 2 ชิ้น จะมีลักษณะแบนเหมือนกระจกบานหน้าต่าง ทำจากแร่ควอทซ์หรือหินเขี้ยวหนุมานสีเขม่า ตามบันทึกในเอกสารสมัยใหม่ของจีน กล่าวถึงการใช้แว่นสมัยนั้นไว้ว่า ผู้ที่มักจะใช้แว่นนี้จะเป็นผู้พิพากษาในศาลที่ใส่ขณะสอบปากคำพยานในศาล เพื่อขจัดความไม่โปร่งใสในระหว่างพิจารณาคดีนั่นเอง

ต่อมาในช่วงกลางศตวรรษที่ 18 เจมส์ อีสคัฟ ชาวอังกฤษได้ทดลองย้อมสีเลนส์ของแว่นตาด้วยสีฟ้า และสีเขียว โดยเชื่อว่า จะสามารถแก้ไขข้อบกพร่องในการมองเห็นผ่านแสงอาทิตย์ได้ แต่ไม่ได้คำนึงถึงการป้องกันดวงตาจากแสงอาทิตย์ที่กระทบโดยตรงกับดวงตา

และในปี ค.ศ. 1929 แซม ฟอสเตอร์ เป็นผู้นำการผลิตแว่นตากันแดดครั้งละมากๆ และมีราคาถูก เป็นรายแรกในสหรัฐอเมริกา ซึ่งเขาได้ตีตลาดแถบชายหาด ของเมืองแอตแลนติกในนิวเจอร์ซีย์เป็นที่แรก ภายใต้เครื่องหมายการค้า “ฟอสเตอร์ แกรนท์” ของเขาเอง

 

จนกระทั่งปี ค.ศ. 1936 เอ็ดวิน เอช แลนด์ ได้ริเริ่มทดลองเปลี่ยนเลนส์ของแว่นตากันแดดเป็นแผ่นโพลาลอยด์ ซึ่งเป็นแผ่นกรองแสงแบบโปร่งใส ที่เขาได้จดสิทธิบัตรไว้ก่อนหน้านั้น ซึ่งถือเป็นแม่แบบของแว่นตากันแดดในปัจจุบัน

--- ---

แต่พัฒนาการของแว่นกันแดดยังคงมีต่อมาเรื่อยๆ เนื่องจากเป็นที่รู้กันดีในหมู่นักบินชาวอเมริกัน ว่าอุปกรณ์ป้องกันที่เป็นแว่นตามีขนาดใหญ่มากคล้ายแว่นดำน้ำ ทำให้รู้สึกไม่คล่องตัว จนกระทั่ง John Macready ผู้เชียวชาญด้านการบินและอดีตทหารอากาศได้ติดต่อไปยัง Bausch & Lomb เพื่อขอให้ช่วยออกแบบอุปกรณ์ที่สามารถปกป้องดวงตา ลดแสงสีฟ้าและแสงจากดวงอาทิตย์ได้ ในที่สุดปี ค.ศ. 1937 Bausch & Lomb ก็ได้เปิดตัว “ Ray Ban ” รุ่น Aviator ที่สามารถป้องกันแสงสะท้อน และเสียงสีเขียวได้ ทำให้แว่นแบรนด์นี้กลายเป็นที่รู้จักและนิยมอย่างแพร่หลาย โดยเฉพาะเมื่อหนังสือพิมพ์ฉบับหนึ่งลงภาพนายพล Mac Arthur ที่นำเครื่องลงจอดในประเทศฟิลิปปินส์ พร้อมสวมแว่นกันแดดยี่ห้อดังนี้

ในช่วงปี 30s และ 40s เรย์แบนได้พัฒนาแว่นตากันแดดออกมาเพิ่มอีก 2 รุ่น คือ Outdoorsman กับ Shooter ซึ่งถูกคิดค้นและพัฒนาเลนส์แบบไล่ระดับสี และเลนส์กระจกสะท้อน เพื่อส่งให้ทหารที่กำลังเข้าทำศึกสงครามโลกครั้งที่ 2 สำหรับช่วยป้องกันดวงตาจากแสงและฝุ่นต่างๆในสนามรบ

และยิ่งต่อมาได้มีการผลิตรุ่น Wayfarer ออกแบบโดย Raymond Stegeman ในปี ค.ศ. 1952 เนื่องจากในยุคนั้นดาราฮอลลีวูดชื่อดังอย่าง Marilyn Monroe, Audrey Hepbuen, และ James Dean ต่างสวมใส่ออกงานต่างๆ ทำให้แว่นตากันแดดรุ่นนี้ได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก และในปี ค.ศ. 2004 ผู้ผลิตแว่นตากันแดดยี่ห้อดัง “ Oakley ” ของสหรัฐฯ ก็ได้พัฒนาแว่นตากันแดดที่มีเครื่องเล่นดิจิทัลในตัวขึ้นมา

เชื่อว่าแว่นกันแดดนี้จะยังคงได้รับการพัฒนาต่อไปอีกเรื่อยๆ  โดยเฉพาะในยุคสมัยที่แดดแรงขึ้นทุกวันแบบนี้ การใส่แว่นกันแดดขณะที่อยู่กลางแจ้งจึงกลายเป็นสิ่งสำคัญที่จะช่วยถนอมสายตาของเราได้เป็นอย่างดี

ข้อมูลจาก วารสาร อพวช.

(237)