กูชิง เมืองแห่งรูปปั้นแมวในประเทศมาเลเซีย

เมืองกูชิงในรัฐซาราวัก ประเทศมาเลซีย เมืองที่เต็มไปด้วยแมว มีแมวอยู่บนทางเท้า สัญญาณไฟจราจร ในสวนสาธารณะ แถววงเวียนและบนหลังคา แต่ที่แตกต่างจากเมืองอื่นๆ ประชากรเมืองกูซิง ส่วนใหญ่แล้วแมวในเมืองของพวกเขาจะเป็นรูปปั้นที่ถูกสร้างโดยประชาชนในเมือง

ความหลงไหลนั้นเริ่มต้นมาจากชื่อเมือง กูซิง เป็นคำที่มาจากภาษามลายู “Kucing”ซึ่งแปลว่าแมว แต่ก็อาจมีความเป็นไปได้อีกอย่างนึงว่ามาจาก “cochin” ซึ่งเป็นคำจีนที่แปลวว่า ท่าเรือ บางคนก็เชื่อว่าชื่อนี้มาจากผลไม้ที่เรียกว่า “mata kucing” ที่เติบโตขึ้นอย่างกว้างขวางในมาเลเซียและอินโดนีเซีย ตามประวัติศาสตร์ท้องถิ่นชี้ให้เห็นว่าเมืองนี้ตั้งชื่อตาม “Sungai Kuching” หรือ Cat River ในภาษาอังกฤษซึ่งไหลผ่านเมือง และแม่น้ำสายนี้ก็ถูกสร้างให้เสร็จ

รัฐซาราวักเคยเป็บส่วนหนึ่งของสุลต่านประเทศบรูไนประมาณเมื่อ 200 ปีที่แล้ว แต่ในฐานะรางวัลสำหรับความช่วยเหลือในเหตุจลาจลได้ถูกยกให้แก่นักผจญภัยชาวอังกฤษ เจมส์ บรูค ที่ปกครองเป็นราชอาณาจักรส่วนตัวของเขา การบริหารของบรูคอยู่ในฐานนะของผู้สำเร็จราชการแผ่นดินภายใต้การปกครองของราชาชาร์ลส์ บรูค และได้ถูกตั้งไว้หลัง อินเดียและเจ้าชาย บรูคได้ปรับปรุงระบบสุขาภิบาลให้แก่ชาวบ้านและได้พัฒนาหลายๆ อย่างรวมถึงโรงพยาบาล ป้อมคุกและอาคารอื่นๆ อีกมากมาย ครอบครัวบรูคได้ปกครองซาราวักจนถึงการยึดครองญี่ปุ่นในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2484

--- ---

สถานที่น่าสนใจเกี่ยวกับแมวที่มีชื่อเสียงที่สุดของกูซิงคือ พิพิธภัณฑ์แมว ซึ่งมีสิ่งประดิษฐ์กว่า 4000 ชิ้น ที่มีทั้งภาพเขียนและรูปปั้นอนุสาวรีย์ที่เกี่ยวข้องกับแมว การจัดนิทรรศการที่มีรูปแมวเป็นมัมมี่จากอียิปต์โบราณ แกลเลอรีโฆษนาที่เกี่ยวข้องกับแมและแมวป่า 5 ชนิด ที่พบในเกาะบอร์เนียว

(483)